Holidays, travel, sightseeing, expeditions, tours, cruises… these the are words that in the times of the pandemic have been taken away from our vocabulary.  Even thinking about them causes frustration, because all those plans to visit another country fell apart during 2020.  

Definitely, in Covid19 times, traveling is not the recommended choice and staying at home is the best guarantee to protect yourself.  

But there are those who spend hours (myself included) checking the cheap flights, hotels with ridiculous low prices and restrictions from each country. And we want to overcome the fear by taking “that” risk. At the same time, there is a business somewhere that needs tourism to survive in the midst of the crisis.  

That’s how in July I arrived at the Riviera Maya in Mexico. After researching what were the safest sites and what protective measures should be taken, Playa del Carmen, Tulum and Holbox were the best places to choose from. Days earlier, the area had received the International Seal ‘Safe Travel’, which is awarded by the World Travel & Tourism Council, for complying with high standards of protection.  

The area reopened since June, and until September 6th, has been working with a capacity of 30% to 50% (phase 1), so an agglomeration was unlikely. Its beaches were closed, except Holbox, so I looked for entertainment options with the least danger of contagion.  


We are told repeatedly that the airports are the most insecure places. From my personal experience, it didn’t feel that way. I was stunned as I entered an empty Terminal 4 of John F Kennedy in New York. It was shocking to see it so quiet.  

Checking in online, having carry-on baggage and keeping the ticket on my cell phone helped me avoid the line at the airline counter. At the security gate, officers as well as passengers were required to wear masks. No one comes near you unless the security scanner detects metal and there are wipes in every corner.  

I traveled with Delta airlines. On my flight, 1 or 2 people were seated per line. The crew gave me hands sanitizer when I was boarding, and later, when I got a plastic bag with water and snacks.  

Almost 4 hours with the mask is challenging, but the flight attendants checked regularly to verify that we didn’t take them off. Their key suggestion: wash your hands frequently. 

When I arrived at the Cancun airport, I observed that there were social distance guidelines in place, and everything looked disinfected. On my way back to US, I had to fill out an online form where I confirmed that I had no symptoms and I had not been in contact with an infected person to the best of my knowledge.   


My first destination was Holbox Island. For this trip, I decided to rent a car to the port of Chiquilá and then take the boat. The ferry has limited capacity, and to enter, you have to cross a disinfection tunnel. Even to get on taxis (which are golf carts) the use of masks is mandatory.  

The hotels had a capacity of 30%, so you feel like you’re the only one staying.  The employees shielded their faces with plastic protectors, in addition to their masks, and they also took the temperature of the guests and disinfected their shoes.   

There are activities that do not require grouping. Hotels offer private tours of up to 5 people. The beach is wide, and you may not see another tourist swimming in the sea or tanning at a distance of 10 meters.  


The second destination was Tulum. This time the option was to rent a house on Airbnb. Its owners emphasized that their hygiene standards were rigorous, but they failed to provide disinfectant wipes.  

Restrictions on covid19 and excess seaweed were the reasons why it was forbidden to enter the beaches and their archaeological area, but Riviera Maya has a range of attractions that includes lagoons and “cenotes” (natural freshwater ponds).   

Tulum is one of the most visited Mayan sites in Mexico, but on this trip, I only saw the locals. No matter the size of the crowd, it is very charming. With so many picture-perfect points of interest, it’s worth cycling through them, which is a traditional tourist activity.   

For $8, I rented a bike for the day. Pedaling through the hotel area near the beach was a good option. The area is ideal for taking those perfect social media photos. 

Places that are not be missed: The “Follow that Dream” sign from the Lolita store; Matcha Mama’s swings; the sculpture “Come to the Light” by artist Daniel Popper at the hotel “Ahau”; the entrance of the Selina hotel, and the cenote inside the Clandestino restaurant.  

Another option to enjoy, without any contact with more tourists, was the Kaan Luum lagoon. This giant nature reserve is open from 9am. It is characterized by its watercolor tones, which change as it becomes deeper. In addition, it has hammocks and swings around, making the site very pleasant and relaxing.   

Th entry cost is 50 pesos (3USD). Additional equipment can be rented for kayaking or diving.   

One of the sacred sites of the Maya were the “cenotes”, which are freshwater ponds connected to caves and underground rivers. They are famous along the Yucatan Peninsula.  

In Riviera Maya alone you can dive and swim in about 20 locations.  Near Tulum is Gran Cenote, which is more open and spacious, and makes it easier to follow social distance guidelines. Here, disinfection protocols, our new normality, were applied and employees were diligently avoiding crowds.   


The beaches were closed, but the hotel restaurants in front of the sea were still worth it. It was still allowed to have a margarita and eat some tacos, enjoying the breeze and the view.  

This is how in hotels such as The Mi Amor, in Tulum and Mamitas, in Playa del Carmen, you could even enter the pools without worries. Due to the limited number of allowed visitors, they were practically empty.    

In Playa del Carmen, restaurants were coming back to life. Upon entering, the fully protected servers apply hands sanitizer to each customer and take their temperature. In addition, each table has signs to notify them that they have been cleaned, and the menus were barcodes that are scanned on the cell phone.   

Playa del Carmen


On my last day in the Mexican Caribbean, I decided to take a tour of Isla Mujeres on a catamaran. These trips had their capacity reduced from 50 persons to 12.   

Upon entering the docks in Cancun, our temperature was taken, we were offered antibacterial sanitizer, and once in the catamaran, our shoes stayed in a box, which the crew disinfected.   

The crew never took off their mask, but visitors could, as long as we were apart. We receive disposable equipment for snorkeling. 

During my week in Riviera Maya, I could see that the local tourism industry continues to get ready for this new normal and for the time when the area reopens a 100 percent.   

Tourism is considered an essential job in Mexico, so its community follow every rule and make us visitors be fully compliant with health protocols so that the danger of contagion is minimal, and all travelers feel confident to travel despite the uncertainty that the world is currently experiencing 


  • The parks of the Xcaret group are open to the public, but with reduced schedules. It’s best to check your  
  • As of September 7, the beaches of Riviera Maya (Cancun, Playa del Carmen, Tulum and other municipalities) have already entered the phase two. Its beaches began to reopen by 60-70%.   
  • Cancun Airport and Cozumel are open.   
  • There is no quarantine required upon arrival to the Riviera Maya, Mexico. But for more information about restrictions and epidemiological risks, you can enter  (Spanish only).





We were getting into the water, in the middle of an absolute darkness. Just following the steps and the voices of Gilmer and Alfonso, our tour guides. Scared? Not even for a minute!

My five friends and I were so excited to be in a such a peaceful place,  around of an extraordinary show of stars and also, we were about to watch the surprise of the night.  

We were walking and the water barely cover our knees. Gilmer told us to move the water as strong as we can. Suddenly the performance started. The sea lighted up with thousands of turquoise lights. They were impregnated in our hands for seconds. 

If that could happen with our hands, why not just try the whole body? So, we dipped and immediately were glowing as star. This was our moment to filled our souls with all the energy that the mother nature was giving us. 

We wanted to keep this moment but it was too dark to recorder our experience with the famous bioluminescence plankton, a tiny marine organism that can sometimes cause the surface of the ocean to sparkle at night.  

Courtesy of the Hotel Association of Holbox

Holbox, Mexico 

To live that experience, it only took us: a plane to Cancun, a car rented at the airport, a ferry taking from the port of Chiquila and a golf cart… That was how Mexico welcomed us. We were at the Yucatan Peninsula and specifically to the island of Holbox. 

Hol-bo-(sh) as pronounced by Mexicans is the best kept secret of the country, although in recent years its paradise beaches and its advertising on social media have made it the new destination for those who visit the Riviera Maya.  

This little island has a green soul, it’s eco-friendly. You won’t find pretentious hotels, a bustling nightlife or luxuries. Also, there are not paved streets or cars, you will see golf carts and bicycles instead. 

That’s its charm. Feel away from the noise, surround yourself with pelicans and flamingos, and enjoy a wide turquoise beach, while having a beer, a margarita or a mojito. 

However, Holbox does have a wide range of accommodation. Its hotels are comfortable and elegant, but maintaining a rustic décor. We arrived at Soho Boutique Holbox. Due to the Pandemic by the Covid19, only days earlier the island had reopened, so its hosting capacity was 30%. 

What to do?  

Here we go! First stop, of course, the beach. Holbox is not a massive destination and due to the global quarantine, we had miles of fine sand, and crystal-clear water with no waves just for us. Can we ask for more?

This was the real paradise, despite the high temperatures and the sun of shimmering. A few months earlier, the hammocks and swings along the water were an attraction but, because of the lock down, they were removed.   

One more time, Gilmer and Alfonso, offered us their almost 4-hour tour. This time would be by boat around three smalls islands. The service was complete: a bottle of Don Julio 70 tequila, grapefruit soda, bottles of water, sunscreen, mosquito repellent and music. We are ready! 

The first excursion  to explore was the  “Isla de los Pájaros”  or the Bird Island, which is home to nearly 100 species. Passion Island or “Isla Pasión”  was the second spot. It was an islet that can be walking by the sea (along the way, the water reaches your ankle).  

And, the third island was the Yalahau cenote, a sacred site for the Mayan Culture. The natives say that their waters are healing and immersing themselves there will rejuvenate you 5 years. So, after one-hour bathing, we were 20 years old.   

Feeling as teenagers, we kept discovering Holbox. It was the time to walk around the downtown. Its sandy streets were with large wells due to a previous rain. Dodging the water, we got to see some of its famous and colorful murals. Alongside them, souvenirs stores and houses with vibrant colors.   

It was almost time for my happy and favorite hour: the sunset. The best place to enjoy it was Punta Cocos. On our way, we found two beach clubs in front of the beach. Coralina and el Chiringuito. Both were the right and more comfortable places to see the mosaic of colors. Of course, with some shrimp tacos and a perfect paloma (drink with tequila, lime and grapefruit soda). 

Holbox has so many more attractions what is worth it to do it. Ride a bike to Punta Mosquito (east side of the island), watch the whale shark (between June and August), dive, fish and swim along the flamingos.  

At the next day and before take the ferry, our last stop was the restaurant Roots, recommended for its the best lobster pizza of town. The pizza was made in a wood-burning oven. A thin dough topped with bits of the crustacean melted in our mouth. Between 5, we ate 4 family size pizzas. Oh! And for a good farewell, it’s worth joining the meal with the Frida Kahlo cocktail (tequila with cucumber, mint and lime) 

Holbox, which in Mayan means “Black Hole”, was our perfect place to get away and disconnect from all the news. Its people also live from tourism so we rigorously observed how all the disinfection and sanitizing protocols were followed at the right way. They gave us the confidence that we were in the best hands. And, the atmosphere, on the best island.  


  • Holbox is located at the north of the Yucatan Peninsula, in Mexico.   
  • It’s at the Golfo de México and part of Yum Balam Natural Reserve.  
  • The island is 24 miles long. and almost 2 miles wide.   
  • Language: Spanish.   
  • Currency: Mexican pesos. Better to carry cash because there are just few ATMs and by noon are out of money.  
  • Transportation: bikes and golf cars.   
  • How to get there? There is a ferry departing of the port of Chiquila. The price is 200 pesos (9$). You can find also private boat for the same price per person. Other option is taking a private jet for 550 to 1,200 USD, according to the capacity.  


Holbox: El paraíso mexicano


Nos adentrábamos al fondo del mar. En medio de una completa oscuridad, solo seguíamos los pasos y las voces de nuestros guías Guilmer y Alfonso. ¿Miedo? ¡Jamás! Lo contrario. Mis 5 amigas y yo nos sentíamos emocionadas por la absoluta tranquilidad, por el maravilloso espectáculo de estrellas del que éramos espectadoras y de lo que veríamos tan pronto avanzáramos unos pasos más.  

Caminamos casi 300 metros y el agua apenas cubría nuestras rodillas. Guilmer nos indicó que agitáramos el mar con nuestras manos (lo más fuerte) y fue ahí cuando el show inició. Miles de lucecitas turquesas se desplazaban en el mar y nos iluminaban, y cuando sacábamos las manos se quedaban impregnadas por unos segundos.  

Si así eran nuestras manos, ¿Por qué no probar todo el cuerpo?, nos preguntábamos. En ese instante, nos dimos el chapuzón y dentro del agua nuestro cuerpo brillaba como si tuviéramos estrellas. Era inevitable no llenarse de la energía que la naturaleza nos regalaba.  

Queríamos registrar ese momento. Lástima que en la oscuridad fue imposible una foto o vídeo con estos llamados plancton bioluminiscente, unos diminutos microorganismos que, como las luciérnagas, emiten su propia luz azul. 

Cortesía de la Asociación Hotelera de Holbox.

Holbox, México 

Para vivir esa experiencia, solo nos tomó:  un avión a Cancún, un carro rentado en el aeropuerto, un ferry tomando desde el puerto de Chiquilá y un carrito de golf… Así fue nuestra bienvenida a México. A la Península de Yucatán y específicamente a la isla de Holbox.  

Hol-bo-(sh) como la pronuncian los mexicanos es el secreto mejor guardado del país, aunque en los últimos años sus playas paradisiacas y sus publicidades en Instagram la han convertido en el nuevo destino para quienes visitan la Riviera Maya. 

Esta pequeña isla tiene alma verde, es ‘eco-friendly’. No encontrarás pretenciosos hoteles, una vida nocturna bulliciosa o lujos. Tampoco calles pavimentadas ni autos, ya que en su lugar hay carritos de golf y bicicletas.

Ese es su encanto. Sentirse apartado del ruido, rodearse con pelícanos y flamencos, y disfrutar de una amplia playa color turquesa, mientras tomas una cerveza, una margarita o un mojito. 

Sin embargo, Holbox si tiene una oferta de hospedaje amplia. Sus hoteles son cómodos y elegantes, pero manteniendo una decoración rústica. Nosotros llegamos al Soho Boutique Holbox. Debido a la pandemia por el Covid19, solo días antes había reabierto, y al estar la zona de Riviera Maya en semáforo naranja, su capacidad debía ser del 30%.

¿Qué hacer?  

A lo que vinimos: La playa. Al no ser un destino masivo y estar en cuarentena mundial, teníamos kilómetros de arena fina, y el agua turquesa cristalina y sin olas solo para nosotras. Era el paraíso, a pesar de las altas temperaturas y el sol tan resplandeciente. Meses antes sus hamacas y columpios eran un atractivo, pero debido a la pandemia fueron retirados.  

Gilmer y Alfonso una vez más nos ofrecieron su tour de casi 4 horas. Esta vez sería en bote por tres islas pequeñas. El servicio era completo: una botella de tequila Don Julio 70, soda de toronja, agua, protector solar, repelente de mosquitos y música. ¡Estábamos listos!  

La primera fue una excursión para explorar la Isla de los Pájaros, que es el hogar de cerca de 100 especies de aves. La Isla Pasión fue la segunda parada, que es un islote que se puede rodear caminando por el mar. En todo el trayecto el agua te llega al tobillo.  

Y, la tercera es el cenote Yalahau, un sitio sagrado para la cultura Maya. Los nativos dicen que sus aguas son curativas y sumergirse ahí es rejuvenecer 5 años. Así que luego de 1 hora bañándonos teníamos 20 años. 

Sintiéndonos adolescentes continuamos descubriendo Holbox. Era el tiempo para pasear por el centro. Sus calles arenosas estaban con grandes pozos debido a la lluvia de días anteriores. Esquivando el agua, alcanzamos a ver algunos de sus famosos y coloridos murales. Junto a ellos locales de artesanías mexicanas y las casas también con colores pasteles. 

Mi hora favorita de acercaba: la de la caída del sol. El mejor sitio para disfrutarlo era Punta Cocos. Esta vez encontramos en nuestra ruta dos bares en la playa: Coralina y el Chiringuito. Eran los lugares indicados para disfrutar los mosaicos de colores comiendo unos tacos de camarón con una “paloma” (bebida hecha con tequila y refresco de toronja).  

Holbox tiene otras atracciones como andar en bicicleta por Punta Mosquito (extremo este de la isla), ver al tiburón ballena (entre junio y agosto), bucear, pescar y bañarse junto con los flamencos.  

Al otro día y horas antes de subirnos al ferry, nuestra parada obligatoria era en Roots para probar la mejor pizza de langosta hecha en horno de leña.  Una fina masa cubierta con pedacitos del crustáceo se deshacía en nuestra boca. Tan recomendada que entre 5 nos comimos 4 pizza familiares. ¡Ah! Y para una buena despedida, vale acompañarlo con un Frida Kahlo (tequila con pepino, menta y limón).

Holbox, que en Maya significa Hoyo Negro, fue nuestro lugar perfecto para escaparnos y desconectarnos (con todas las precauciones debidas) de todo lo que ha ocurrido en este 2020. Sus habitantes viven también del turismo por lo que observamos rigurosamente cómo siguen al pie de la letra todos los protocolos de desinfección e higiene. Ellos nos dieron la confianza de que estábamos en las mejores manos; y su atmósfera, en la mejor isla.

Para Anotar:    

  • Holbox está ubicado al norte de la Península de Yucatán en México.  
  • Lo rodea las aguas del Golfo de México.  
  • Es parte de la Reserva Natural Yum Balam.
  • Es una isla de 40 kilómetros de largo y 2 km. de ancho.  
  • Idioma: español.  
  • Moneda: El peso mexicano. Es mejor llevar efectivo pues hay pocos cajeros automáticos en la isla y ya al mediodía no tienen dinero.  
  • Transportación: Bicicletas y taxis que son carros de golf. 
  • ¿Cómo llegar? En ferry, que sale desde el puerto de Chiquilá y vale 200 pesos (9USD), botes privados por el mismo precio por persona o tomar vuelo privado que vale entre 550 y 1200 USD.  


Martinica: Un secreto francés en El Caribe


Honestamente, hace 3 años no tenía idea dónde quedaba Martinica. Luego de que una amiga me comentara sus planes de viajar, decidí abrir Google.  ¡Era parte de las Antillas Francesas!  Me había olvidado completamente que existían y eso que fui una de las mejores estudiantes de geografía.

En enero, una vez más Martinica volvió a mi mente. Esta vez mientras buscaba vuelos para escapar del frío neoyorkino. República Dominicana, Barbados y México eran otras opciones, pero la idea de ir al Caribe que pocos conocen me atraía mucho más. Y lo digo porque amigos, familia y compañeros de trabajo también la desconocían. Incluso, apostaban que estaba en el Mediterráneo.

Martinica es un pedacito de Francia, con un toque de sensualidad caribeña y por supuesto playas paradisiacas.

Cuando llegué a la también conocida “Isla de las Flores”, por la noche, las diminutas carreteras con rotondas, las placas de los carros y los letreros publicitarios me transportaban a los pueblos europeos. Sin contar su moneda, el euro, y su idioma, el francés. Aunque con los días, escuchaba a muchos locales conversar en su lengua nativa, el criollo martiniqués o ‘créole’.

Su población es en su mayoría católica. Cada comuna conserva su iglesia en la plaza principal.

Al arribar a ‘Saint Anne’ o Santa Ana, al sur de la isla, se acabaron las comparaciones. Su clima tropical, la brisa del mar, el olor del ron añejo, las embarcaciones pesqueras, los yates y los sonidos de las bandas musicales eran suficientes para sentir y formar parte de esa atmósfera caribeña.

Martinica es una isla volcánica en el archipiélago de las Antillas. En el norte, el Monte Pelee es su volcán activo y su excursión debe estar en la lista de “cosas por hacer”.

En mi caso, definitivamente la playa me llamaba y mi parada fue la más famosa y hermosa de Martinica: ‘Les Salines’ o Salinas. Cada rincón es una postal. Lo bordean las palmeras inclinadas, su arena fina y blanca; y el mar cálido color turquesa.

‘Le Salines’ o Salinas está ubicado al suroeste de la isla.

‘Les Salines’ tiene un ambiente de paz y tranquilidad. No hay hoteles. Solo restaurantes pequeños y kioscos con ‘souvenirs’, carteras, pareos, vestidos…

Pero, su playa más turística es Diamante o ‘Le Diamant’.  Es ancha y descansa sobre una bahía enmarcada en rocosas y verdes colinas, que desde el sur se observa como la forma de una mujer acostada. Al frente y en medio del Mar Caribe, una roca volcánica de 175 metros de altura es ideal para bucear y disfrutar la fauna marina.

‘Anse Dufour’, al norte de Diamante es una de las más encantadoras. Al ser una ensenada, su caída de sol es uno de los más mágicos y espectaculares de la isla.  Del otro lado de la isla, ya en el océano Atlántico también está ‘Lé Robert’, con el tour de los islotes.

‘Anse Dufour’

Sí, mi aventura en Martinica consistía en disfrutar nuevas playas y deleitarme en mi hora favorita: la del ‘sunset’, buscando locaciones para tener la mejor vista. Sin importar que fuera hasta en el cementerio, como en ‘Saint Anne’.


Y fue en esa pequeña comuna, de no más de 4.000 habitantes, donde me hospedé por casi una semana. ‘Saint Anne’ al igual que el resto de Martinica no tiene un turismo masivo, no se observa con frecuencia  americanos o latinos. En cambio, en un sitio de retiro para los europeos. Lo que lo convierte aún más pacífico.

Uno de los platos tradicionales de Martinica son las frituras o ‘Accras’. Las hay de vegetales, mariscos o pescado.

Pero, es tan cálido que te hace sentir local desde que la pisas, en especial cuando entras a la panadería por el fresco y caliente pan ‘baguette’, haces fila para probar los famosos ‘accras’ o frituras bacalao y camarón o cuando en la noche luego de bailar te sientas en el único sitio que no tiene hora de cierre la crepería de Charles.

Mientras esperas por tus crepes, Charles te presta su equipo de sonido para que pongas tu música favorita. Para mi buena suerte era uno de los pocos (por no decir el único que hablaba español). Su alegría y su buena energía es contagiosa y con él, el ron y la cerveza local Lorraine nunca  faltó. Así el resto del pueblo esté apagado.

Así es que en Martinica el ron forma parte de la rutina diaria. A lo largo de las carreteras están los sembríos de caña de azúcar junto a las destilerías donde uno puede hacer una pequeña parada de degustar las diferentes variaciones de éste espíritu caribeño. En la calle, playa y restaurantes el famoso ‘ti punch’ (ron, azúcar y limón) es la estrella y la firma de la isla. Y para anotarlo. Cero resaca.

Martinica es el secreto mejor guardado de los franceses. Es su sitio para retirarse o vacacionar en familia. Para disfrutar de lo simple y plácido que puede convertirse la vida, donde lo único que necesitas es tu bikini, bronceador, una cámara fotográfica y un buen vaso de ron.





We were 22 meters underground. We turn off the headlights of our helmets, we remain silent and immobile for three minutes. My first time experiencing absolute total silence. Without the sound of ambulances, trains, planes and New York’s loud voices.

Nor was a ray of light reflected in the cave. It was absolutely dark. I couldn’t see the outline of my hands. But I was never afraid, I think nobody felt fear. We only enjoyed that peace and harmony that we went to look for at the place where the Mayan Gods delighted for many centuries: The secret river (Río Secreto).  

The expedition began with a 20-minute walk through the jungle. We wore special clothes and water shoes. Before that, we had to leave our belongings in a locker and take a bath to eliminate all the chemicals that we may have in our body, so we were not going to contaminate the water. 

In a curve we found a shaman, who asked us to make a circle to start the ritual. It was the first interaction with the Mayan culture. With herbs and incenses he repeated his prayer to ask the Gods to bless our almost two-hour journey through the natural reserve of the Mexican Riviera

Nothing would happen to us because we were protected. They had approved our visit. 

Holding hands, because of the rocky path, we descended and entered this almost 12-kilometer cave system. We dive into the water. “Shit, it’s freezing,” Canadian tourists shouted. In my case, I held my breath until my body acclimatized to the water. 

We turned on our flashlights… 


We look around us. It gave us chills, and three of the eight tourists were gasping. This was an ecosystem like none of us has ever seen before. 

It was a river, with no current, hidden below the surface. A turquoise color reflected in our lights. On the sides, we were amazed with the white and yellow rocky walls, rich in stalagmites, stalactites and calcium columns.

All intertwined with each other, as if someone had sculpted them so. We were not allowed to touch them or hold onto them. The big rocks in the water caused us to stumble so our walk was very slow. 

Courtesy by Río Secreto

In certain areas we had to swim in the depth of the river. “Be careful, if you drink from this water, You will surely have a kidney stone later”, the guide, Yonathan explained when talking about the richness in calcium carbonate that are present in this ecosystem. 

However, we were allowed to swim and enjoy the water. Once again, we turned off all the lights and enjoyed the darkness again. It was only two minutes. A little moment to relax completely and enough to be delighted. 


As we continued descending, the guide indicated that for the Mayans, the caves were a place where their gods lived because the water had not been touched by man. Also, when they discovered the area in 2006, they discovered archaeological remains.

Almost an hour had passed, and our journey was still going. In each sector the hue of the walls changed and even the stalagmites were replaced by helictites that looked like corals or popcorn..


We also observed some mangrove roots and were scared to see a scorpion resting on a rock, but we tried not to scream so as not to awaken the bats.

Charged with the energy of the Secret River (Rio Secreto), we saw a light. We were near the exit. “See that hole up there. A fox fell while being chased. This is how they discovered this reserve”, Yonathan told us. 


As we continued walking, the path was getting brighter. We reached the surface and found an archaeological vessel, which probably belonged to the Mayan Culture. It was the end of our expedition.

We felt privileged because Río Secreto opened its doors in 2009. It is an almost unknown place for many tourists, despite being one of the destinations recommended by National Geographic magazine. 

To end this amazing and vibrant expedition, we made a toast with anise. Then we all have a Mexican lunch buffet that was included in the ticket. We had chicken, lime soup and some tostadas.

Río Secreto taught us that Mother Nature is so rich in ecosystems and there is still so much to explore.


  • Río Secreto is located 5 kilometers south of Playa del Carmen, in Quintana Roo State, Mexico.  
  • The caves in the Yucatan Peninsula, Mexico, are underwater. Aquifers like Río Secreto are filled by rain that seeps through the limestone. 
  • Río Secreto is a model of sustainable tourism. They preserve the underground area and the jungle that is above it.  
  • In the jungle they have felines such as the jaguar, puma, ocelot, tigrillo and jaguarundi. There are deer, anteaters, and raccoons.
  • Unique creatures capable of surviving in perpetual darkness also live within the ecosystem. These are the blind shrimp, the white lady (a blind translucent fish), and scorpions. 
  • The ticket costs 79USD. 

El Secreto de un Río Subterráneo


Estábamos a 22 metros bajo tierra. Apagamos las linternas de nuestros cascos, nos quedamos callados e inmóviles por tres minutos. Mi primera vez experimentando el silencio total. Sin el sonido de las ambulancias, los trenes, los aviones y los gritos newyorkinos.

Tampoco se reflejaba ni un rayo de luz en la cueva. Era absolutamente oscuro. No podía ver ni el contorno de mis manos. Pero nunca tuve miedo, creo que ninguno lo sintió. Sólo disfrutábamos de esa paz y armonía que fuimos a buscar al sitio donde los “Dioses Mayas” se deleitaron por muchos siglos: Río Secreto.

La expedición comenzó con un recorrido a pie por la selva durante 20 minutos. Vestíamos ropa especial y zapatos de agua. Antes tuvimos dejar en un casillero nuestras pertenencias y tomar un baño para eliminar todo el químico que tenemos en el cuerpo de esta manera no contaminabamos el agua.

En una curva encontramos a un chamán, quien nos pidió hacer un círculo para iniciar el ritual. Fue la primera interacción con la cultura Maya. Con hierbas e inciensos repetía su oración para pedirles a los “Dioses” que bendigan nuestra travesía de casi dos horas por la reserva natural de la Riviera mexicana.

Nada nos pasaría porque estábamos protegidos. Ellos habían aprobado nuestra visita.

Tomados de la mano, por lo rocoso que era el camino, descendimos y entramos a éste sistema de cuevas de casi 12 kilómetros. Nos sumergimos en el agua. “Shit, it’s freezing”, gritaban los turistas canadienses. En mi caso, contuve la respiración hasta que mi cuerpo se aclimatara al agua.

Prendimos nuestras linternas…


Miramos a nuestro alrededor. Nuestra piel se erizó y tres de los ocho turistas quedaron boquiabiertos. Un ecosistema jamás visto. En mi caso, solo en una foto publicada en facebook.

Era un río, sin corriente, escondido debajo de la superficie. Un color turquesa se reflejaba con nuestras luces. A los lados, los asombrábamos con la paredes rocosas blancas y amarillas ricas de estalagmitas, estalactitas y columnas de calcio. Todas entrelazadas entre sí, como si alguien las hubiera esculpido.

Teníamos prohibido tocarlas o sostenernos de ellas. Las grandes rocas en el agua nos hacia tropezar por lo que nuestra caminata era muy lenta.

Cortesía Río Secreto

En ciertas áreas nos tocó nadar por la profundidad del río. “Cuidado beben de esta agua. Si lo hacen tendrán de seguro una piedra en el riñón”, nos explicaba el guía Yonathan al hablar sobre la riqueza en carbonato calcio que tiene el ecosistema.

Sin embargo, nos permitió nadar y disfrutar el agua. Una vez más apagamos todo y volvimos a disfrutar de la oscuridad. Fueron solos dos minutos. Poco para relajarnos completamente y lo suficiente para deleitarnos.


Mientras seguíamos descendiendo, el guía nos indicaba que para los Mayas, las cuevas eran un sitio donde habitaban sus dioses porque el agua no había sido tocada por el hombre. Además, cuando descubrieron el área en el 2006, descubrieron restos arqueológicos.

Había transcurrido casi una hora y nuestra travesía aún continuaba. En cada sector la tonalidad de las paredes cambiaba e incluso las estalagmitas quedaron remplazadas por  helictitas que lucían como corales o popcorn.


También observamos algunas raíces de manglar y nos asustamos al ver un escorpión descansando en una roca pero tratamos de no gritar para no despertar a los murciélagos. .

Recargados de la energía de Río Secreto, vimos una luz. Estabamos cerca de la salida. “Ven ese hueco allá arriba. Un zorro cayó mientras lo perseguían. Así fue como descubrieron esta reserva”, nos comentó Yonathan.


Al seguir caminando, el sitio aclaraba. Llegamos a la superficie y encontramos una vasija arqueológica, que probablemente pertenecía a la Cultura Maya. Era el fin de nuestra expedición.

Nos sentíamos privilegiados porque Río Secreto abrió sus puertas en el 2009. Es un lugar casi desconocido para muchos a pesar de ser parte de los destinos recomendados por la revista National Geographyc.

Al terminar, brindamos emocionados con un anís para celebrar que volvimos sanos y salvos, y concluíamos la tarde con un almuerzo típico mexicano (tostadas, pollo tinga, sopa de lima).

Río Secreto nos enseñó que nuestro planeta nos sorprende con diferentes ecosistemas y lo rico de la vida es poder experimentar todo lo que la madre naturaleza ha diseñado para nosotros.


  • Río Secreto está ubicado a 5 kilómetros al sur de Playa del Carmen, Quintana Roo, México.
  • Las cuevas en la Península de Yucatán, México, están debajo del agua. Los acuíferos como Rio Secreto se recargan gracias a la lluvia y se filtra a través de la roca caliza.
  • Río Secreto es un ejemplo de turismo sustentable. Preservan la zona subterránea y la selva que esta encima de este.
  • En la selva tienen felinos como el jaguar, puma, ocelote, tigrillo y jaguarundi. Existen venados, osos hormigueros, mapaches.
  • Dentro del ecosistema también viven seres únicos capaces de sobrevivir en la oscuridad perpetua. Estos son el camarón ciego, la dama blanca, escorpiones.
  • La entrada tiene un valor de 75USD.