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When I thought that no city in Europe could surprise me anymore, Vienna appeared. Elegant. Majestic. Monumental. Imperial. Streets rich in medieval, renaissance, and progressive memories; and with corners immortalizing his son Wolfgang Amadeus Mozart and his adopted son Ludwig van Beethoven.

Graben Av. is one of the busiest streets in Vienna

Thirty thousand steps in less than 24 hours (according to my iPhone) was  necessary  to enter into the time machine and live the essence of the capital of Austria: Have a classic coffee and eat chocolates in cafeterias where artists, philosophers, politicians and revolutionaries enjoyed  their  talks; eat the traditional Wiener Schnitzel (veal meat), and enter the opera for a ballet performance.

At the same time, I got carried away by its modernity, crossing the bridge over the dazzling yet choppy Danube River in a scooter, which has become so popular in Europe.

How did I get to Vienna?

During my stay in Germany, I opened one of my flight apps (Hopper). Just 37 USD (one way) on Wizzair. I could never say no to that tempting offer! It was February, the cheapest month of the year; not just in air tickets, but in hotels and theaters as well.

It was 8am when my plane landed in Vienna. I took the airport bus (line VAL2) and in 20 minutes I was in the city center. Unsurprisingly, the hotel could not check me in, but they seamlessly agreed to store my bag.

Later, I started my journey. I opened my map and without hesitation, my first stop would be for breakfast in one of the most traditional cafes in the country for decades, if not for centuries: Café Central.

Café Central

The waiting time is up to an hour

The charm of Vienna’s most famous cafeteria makes your visit a sweet experience. Its history, gastronomy, and architecture are a magnet for the dozens of tourists who line up daily for up to an hour to access a table.

Inside it looks like a baroque church, but with paintings by the Austrian Emperor Francis Joseph and Empress Elizabeth, known as Sissi. The service is quick and its atmosphere, welcoming. In my case I ordered the “Mohr im Hemd”, which was a hot chocolate cake and Viennese-style vanilla ice cream. It was spectacular! But, the most famous cake is the Sacher cake (I found out later).

Café Central is one of Vienna’s most iconic sites because since 1860 it brought intellectuals, politicians, and artists to its premises. So, it is inevitable to think that at the next table Freud, Hitler, or Stalin might have sat down and tasted the same coffee in your hand.

The Hofburg Palace

It was almost noon, so I was against the clock. When I left the cafeteria and without looking for it, I came across the great Hofburg palace.  The horse-drawn carriages trotting around this splendid site brought you back to imperial Vienna 600 years ago.

Since the sixteenth century, this architectural ensemble was the residence of the Habsburgs, one of the most influential royal families in Europe. Inside the citadel, you can see the ancient chambers of the emperors, the museums, the church, the winter school of Horseback Riding and the office of the President of Austria.

Graben and Kohlmarkt Avenue

As I kept walking, I found my favorite streets: Graben and Kohlmarkt. They are the luxury avenues in Vienna, surrounded by the shops Gucci, Hermes, Fendi, Burberry, Tiffany, Dior… and cafes with gardens that decorate the city.

St. Peter’s Catholic Church near to Graben Ave.

St. Stephen’s Cathedral or ‘Stephansdom’

Walking along Graben Avenue, I reached the heart of the Austrian capital:  Stephansplatz and the Gothic Cathedral of St. Stephen, which rose above the ruins of an ancient church. At first glance, the pointed needle-shaped tower that has more than 100 meters protrudes. Visitors can go to the tower viewpoint and have one of the best postcards in Vienna, specially at the sunset.

The entrance is free but you’ll need to pay to get close to the altar, climb a tower or view the catacombs.

The City Council or ‘Rathaus’

The town hall with neo-Gothic style was builder between 1872 and 1883.

The soul of Vienna is its buildings. One more imposing than the one you saw two minutes ago.  My favorite and the one I saw in geography books and travel magazines: the town hall or ‘Rathaus’. In the winter months they open a huge ice-skating rink and surround it with food stands.  “What a good vibe!!”, was what I expressed when I saw the place full of tourists enjoying the sunny day.

The Hundertwasser House

It was 4:00pm and it was time to meet the other side of Vienna. Its colorful, modern, and surreal part. After getting lost, I arrived at the 3rd district, the Hundertwasserhaus residential complex.

Defining it, it was not built by any emperor in the past centuries. Nor is it resembling gothic architecture. Rather, it was created in 1983 by an artist who is considered the Gaudí of Austria, Friedensreich Hundertwasser.

Construction is like a puzzle. There are no straight floors only fancy shapes, bright colors and in some windows, you see branches.

A gallery called Hundertwasser Village is a former mechanical workshop converted into a gallery and café.

The Danube River

As it was winter, the sun was saying goodbye earlier and I had to hurry to get acquainted with one of the most important European rivers in the world: The Danube. Being a little far from the historical circuit, I had no choice but to get on the scooter. I memorized the map and the direction I was supposed to take and took off.

The experience was fantastic. There is a lane only for bikes and skateboards. I also passed by one of the best-known parks, the Prater, but I did not stop. It was dark and I relished the experience of crossing the bridge over the river. A good opportunity to put on my headphones and listen to the famous melody: The Blue Danube.

The Vienna Opera House

It is inevitable to link the image of Vienna with the music. That is why the jewel of the Austrian capital is its opera, one of the best known in the world. Due to the low season I got my online ticket  for $49 USD. When I went to claim my ticket I had a pleasant surprise: I was upgraded to one of the first rows.

Entering the theater, which was destroyed in World War II, is an almost mythical experience. It was to enter a Renaissance film or travel back in time and feel that behind the curtains would be Mozart getting ready for his performance.

Another stroke of luck was the play. It was a British ballet of choreographers Kenneth MacMillan, Wayne McGregor, and Frederich Ashton who each represented, with their dancers, the evolution of this art.

Arriving at midnight, my last steps were to the hotel. On my way through some dark alleys, I found Mozart’s house. Everything was closed and quiet.  That made me realize that 24 hours were not enough to discover this sublime city and a future return is needed. In the meanwhile, my next destination was Prague (Czech Republic).


Viena en 30 mil pasos

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Cuando pensé que ninguna ciudad de Europa podría sorprenderme más, apareció Viena. Elegante. Majestuosa. Monumental. Imperial. Calles ricas en recuerdos medievales, renacentistas y progresistas; y con esquinas que inmortalizan a su hijo Wolfgang Amadeus Mozart y a su hijo adoptivo Ludwig van Beethoven.

Treinta mil pasos en menos de 24 horas (según mi iphone) fueron los precisos para entrar en la cápsula del tiempo y vivir la esencia de la capital de Austria: Tomar un clásico café y comer chocolates en cafeterías donde artistas, filósofos, políticos y revolucionarios disfrutaban de sus tertulias; comer el tradicional Wiener Schnitzel (una fina carne de ternera apanada) y entrar a la ópera a un espectáculo de ballet.

Al mismo tiempo, me dejé llevar por su modernidad, cruzando el puente sobre el deslumbrante y correntoso río Danubio en un monopatín eléctrico, que se ha vuelto tan popular en Europa.

¿Cómo llegué a Viena?

Durante mi estadía en Alemania abrí una de mis aplicaciones de vuelos económicos. 37USD (solo ida) en Wizzair. Jamás podría decirle que no a esa oferta tan tentadora. Era febrero, la temporada más baja del año. No solo en boletos aéreos sino en hoteles y teatros.

Eran las 8 am cuando mi avión aterrizó en Viena. Tomé el bus del aeropuerto (línea VAL2) y en 20 minutos estaba en el centro de la ciudad. Como era de esperarse, el hotel no podía chequearme, pero sin problemas aceptaron guardar mi bolso.

Más liviana, comencé mi recorrido. Abrí mi mapa y sin dudarlo, mi primera parada sería para desayunar en una de las cafeterías más tradicionales del país por décadas, por no decir por siglos.

Café Central

El encanto de la cafetería más famosa de Viena convierte su visita en una dulce experiencia. Su historia, su gastronomía y su arquitectura son el imán para las decenas de turistas que diariamente hacen fila de hasta una hora para poder acceder a una mesa.

Por dentro luce como una iglesia barroca, pero con cuadros del emperador austriaco Francisco José y la emperatriz Isabel, conocida como Sissi. La atención es rápida y su atmósfera acogedora. En mi caso pedí el ‘Mohr im Hemd’, que era una torta de chocolate caliente y helado de vainilla al estilo vienés. ¡Espectacular! Pero, el bizcocho más famoso era la tarta ‘Sacher’ (me enteré tarde).

Café Central es uno de los sitios más emblemáticos de Viena porque desde 1860 reunía en su local a intelectuales, políticos y artistas. Así que es inevitable pensar que en la mesa de a lado pudo haberse sentado Freud, Hitler o Stalin degustando el mismo café que tienes en la mano.

El Palacio Hofburg  

Era casi mediodía, así que estaba a contrarreloj. Al salir de la cafetería y sin buscarlo me encontré con el gran palacio Hofburg. Las carrozas transitando alrededor de este esplendoroso sitio te hacía regresar a la Viena imperial de hace 600 años atrás.

Y, es que fue desde el siglo XVI que este conjunto arquitectónico era la residencia de los Habsburgo, una de las familias reales más influyentes en Europa. Dentro del circuito se observa los antiguos aposentos de los emperadores, los museos, la iglesia, la escuela de invierno de Equitación y el despacho del presidente de Austria.

Avenida Graben y Kohlmarkt  

Al seguir caminando encontré mis calles favoritas: Graben y Kohlark. Son las avenidas de lujo Viena, rodeada de las tiendas Gucci, Tiffany, Dior… y cafeterías con jardines que decoran la ciudad.

La Catedral de San Esteban o ‘Stephansdom’

Caminando por la avenida Graben, llegué al corazón y punto neurálgico de la capital de Austria: Stephansplatz y la catedral gótica de San Esteban, que se levantó sobre las ruinas de una antigua iglesia. A simple vista sobresale la puntiaguda torre en forma de aguja que tiene más de 100 metros. Los visitantes pueden subir al mirador de la torre y tener una de las mejores postales de Viena.

El Ayuntamiento o ‘Rathaus’

Parte de Viena son sus edificaciones. Una más imponente que la que viste dos minutos atrás. Mi favorita y la que veía en libros de geografía y revistas de viajes: el ayuntamiento. En los meses de invierno abren una enorme pista de patinaje sobre hielo y lo rodean locales de comida. “¡Que buena vibra!” fue lo que expresé al ver el sitio repleto de turistas disfrutando del día soleado.

Las casas Hundertwasser

Eran las 4:00pm y era el momento de conocer la otra cara de Viena. Su parte colorida, moderna y surrealista. Luego de perderme, llegué al distrito 3 que alberga el complejo residencial de Hundertwasserhaus.

Definitivamente, no fue construida por ningún emperador en los siglos pasados. Ni tiene una arquitectura gótica. Pero, si fue creada en 1983, por un artista que es considerado el Gaudí de Austria, Friedensreich Hundertwasser.

La construcción es como un rompecabezas. No hay suelos rectos solo formas fantasiosas, colores vivos y en algunas ventanas asoman ramas.

A una cuadra también hay una galería llamada Hundertwasser Village, que es un antiguo taller mecánico convertido en galería y cafetería.

El Río Danubio

Al ser invierno, el sol se despedía más temprano y debía apurarme para conocer uno de los ríos europeos más importantes del mundo: El Danubio. Al estar un poco alejada del circuito histórico no tuve otra opción que subirme en el monopatín eléctrico. Memoricé el mapa y la dirección que debía tomar y le puse velocidad.

La experiencia es fantástica. Tienes una vía solo para bicicletas y monopatines. También pasé por uno de los parques más conocidos, el Prater, pero no me detuve. Anochecía y tuve la experiencia de cruzar el puente sobre el río. Una buena oportunidad para ponerme los audífonos y escuchar la famosa melodía del Danubio Azul.

La Ópera de Viena

Resulta inevitable vincular la imagen de Viena con la música. Por eso la joya de la capital austriaca es su ópera, una de las más conocidas del mundo. Debido a la temporada baja conseguí mi entrada en internet por 49 USD. Cuando fui a retirar el boleto tuve una grata sorpresa: Me cambiaron mi puesto a una de las primeras filas.

Ingresar al teatro, que fue destruido por completo en la II Guerra Mundial, es una experiencia casi mítica. Era entrar en una película renacentista o sentir que detrás del telón estaría Mozart.

Otro golpe de suerte fue la obra. Era un ballet británico de los coreógrafos Kenneth MacMillan, Wayne McGregor y Frederich Ashton que representaban, cada uno con sus bailarines, la evolución de este arte.

Llegando a la medianoche, mis últimos pasos eran para de retornar al hotel. En mi camino y por unas callejuelas oscura, encontré la casa de Mozart. Todo estaba cerrado y en silencio. Ahí me di cuenta de que 24 horas no fueron suficientes para descubrir esta sublime ciudad y está anotado un futuro regreso. Por lo pronto mi siguiente destino en tren, era Praga (República Checa).