Thailand chose me. I dare say it, because it was never on my travel list. At least not in 2016. It only appeared suddenly on my life and it happened at the right time. Those were 10 days in which the word “plan” was not on my agenda. I just ventured to a totally unknown region for me: Southeast Asia. 

I do not regret it. I believe It’s one of the most captivating countries on earth. The wonder of its beaches and its majestic temples surround you. The extreme contrasts are the reason why it’s so alluring and constitutes its very essence. 

Deep religiosity, reverent loyalty to the King and visible prostitution may share the same area. And the best thing about Thailand is that you don’t need a fortune to experience the country. Even a low budget can give you options. 

It all happened in November for this reason: Yi Peng or the lantern festival in Chiang Mai, northern Thailand. Searching for air tickets was not difficult with Expedia. A week before the event (Nov 13) I found them at 630 USD by China Southern Airlines. The price may be even cheaper if you get them in advance.  

I must remind you, the first flight departing from New York has an average of 16 hours and almost all other options have extensive layovers in Chinese cities that you probably have never heard of, where hardly anyone speaks English, so you must be prepared.  

In my case it was seven hours in Guangzhou, China and later on, eight hours in Bangkok, to finally arrive in Chiang Mai. In terms of accommodation, the range of options is extensive. Hostels, luxury hotels, bed & breakfasts located in the historical sector of the city with different prices for every budget. I chose Fuengfa Place for a nightly rate of 34USD for a double-bed room.  

Chiang Mai is a city with a lot of traffic and noise, but its imposing Buddhist temples are the main attraction. On each street, the monks in their orange robes give a colorful fleck on the landscape, and tuk tuks (tricycles) and the songthaew (small public transport vans) finish the ensemble with an urban touch. 

These sites are a must: Wat Pa Prao Nok Temple, Wat Phra Singh, Wat Phan Tao, Wat Phra That Doi Suthep and the oldest, Wat Chedi Luang Worawihan, for which you only pay 1.50 USD. The bazaar and the night market are the perfect places to shop. 

The Prices are unbeatable: In one day your expenses can include 60 cents USD on transportation, 5 USD for a full lunch, beer brands like Chang for 1 USD a bottle, Coconuts 50 cents USD, T-shirts for 3 USD, Handbags for 10 USD, and the famous Thai massage for 6 USD. 


My friends and I rented a taxi so we could take the tours outside the city. The first stop was at Elephant Nature Park, a rescue center. For 79 USD, We fed, walked and bathed our new friend Satawy for two hours. It was unforgettable. 

We ended up in the village of the Kayan tribe, whose women are known for the collar rings on their long necks. 

It was finally the night of November 13. The full moon was the perfect background setting to kick off the lantern festival that happens every year. Since we couldn’t buy the tickets for the main event, we had to go to a town called Lumpung. 

At that site the tour cost us 60 USD including transportation, food coupons, entrance and the floating lanterns 

Letting go and leave all bad things behind is part of Buddhist doctrine. The monks’ prayers and blessings, turning the lanterns on and releasing them was magical. Thousands of yellow lights adorned the sky, just like in the Disney movie Tangled


For a moment, you immerse yourself in a light show where you don’t know whether to take photos, hug those who are with you or let go of your lantern. That moment was a joyful checkmark on our bucket list. 

We made new friends from Chile and Spain.

Once the event was over, our next destination was to discover the south and its beaches. For what I’ve lived at that point, I thoroughly recommend Thailand. Whether on a budget or not, this is a destination that you can’t say no to. 


Tailandia: Budas, linternas, masajes y ‘tuk-tuks’


Tailandia me eligió. Me atrevo a decirlo porque nunca estuvo en mi lista de viajes. Al menos no en el 2016. Solo apareció y en el momento indicado. Fueron 10 días en los que la palabra ‘plan’ no estuvo en mi agenda. Solo me aventuré a un continente totalmente desconocido. El sudeste asiático.

No me arrepiento. El país me atrevo a decirlo, es uno de los más cautivadores. Sus maravillosas playas y sus magistrales templos te envuelven y sus extremos contrastes son su atractivo, su esencia.

La religiosidad, su lealtad al Rey y la prostitución pueden compartir incluso el mismo perímetro. Y lo mejor, es que no necesitas una fortuna para disfrutarlo sino que con poco presupuesto puedes hacerlo.

Era noviembre y el motivo: El Yi Peng o el festival de las linternas en Chiang Mai, norte de Tailandia. Buscar los tickets aéreos no fue difícil con Expedia. Una semana antes del evento (13 de Nov) los encontré en 630 USD por China Southern Airlines. Pero el precio puede bajar más con anticipación.

Eso sí, el primer vuelo desde New York tiene un promedio de 16 horas y casi todos tienen extensas escalas en ciudades chinas que nunca habías escuchado y en las que difícilmente hablan ingles, por lo que debes estar preparado. En mi caso fueron siete horas en Guangzhou, China y en luego ocho en Bangkok, para finalmente arribar a Chiang Mai.

En cuestión de alojamiento, el abanico de opciones es extenso. Hostales, hoteles lujosos, bed & breakfast ubicados en el sector histórico de la ciudad con diferentes precios. Elegí Fuengfa Place 34USD por una habitación con dos camas.

Chiang Mai es una ciudad con mucho tráfico y ruido, pero sus imponentes templos budistas son la principal atracción. En cada calle los monjes con sus trajes naranjas decoran la ciudad. Y los tuk tuks (tricimotos) y los songthaew (furgonetas colectivas) le dan el toque urbano.

Los sitios que son parada obligatoria: Templo Wat Pa Prao Nok, Wat Phra Singh, Wat Phan Tao, Wat Phra That Doi Suthep y el más antiguo Wat Chedi Luang Worawihan por el cual solo pagas 1,50USD. El bazar y el mercado nocturno son los sitios perfectos para comprar.

Los precios son el enganche perfecto. Por ejemplo, en un día tus gastos pueden incluir 0.60USD en movilización, 5USD por un almuerzo completo, cervezas como la Chang en 1USD, cocos 0.50USD, camisetas en 3USD, carteras por 10USD. Y el famoso masaje tailandés por 6USD.

En cada esquina de la ciudad ofrecen los famosos masajes de una hora.

Mis amigos y yo rentamos un taxi para poder tomar los tours fuera la ciudad. La primera parada fue en un centro de rescates de elefantes. Por 79USD entramos a Elephant Nature Park. Alimentar, pasear y bañar a nuestra amiga Satawy por dos horas fue inolvidable.

Luego, con los nervios de punta entramos a las jaulas de los tigres y finalizamos en la tribu de las mujeres de ‘cuello largo’.

Finalmente era la noche del 13 de noviembre. La luna llena era el marco perfecto para iniciar el festival de linternas que ocurre todos los años. Como no alcanzamos a comprar los tickets para el evento principal, tuvimos que irnos a un pueblo llamado Lumpung.

En ese sitio el tour nos costó 60 USD incluía el transporte, cupones para comida, la entrada y las linternas.

Soltar y dejar todo lo malo es parte de la doctrina budista. Los rezos y las bendiciones de los monjes, el encender las linternas y soltarlas fue tan mágico. Miles de luces amarillas adornaban el cielo, tal como la película Rapunzel.


Por un segundo te sumerges en ese espectáculo donde no sabes si tomar fotos, abrazar a los que están contigo o soltar tu linterna. Ese momento fue un ‘visto’ en nuestra lista de “cosas por hacer” o “bucket list”.

Compartimos la experiencia con amigos que llegaron de Chile y España.

Una vez terminado el evento nuestro siguiente destino era descubrir el sur y sus playas. Pero hasta este punto recomiendo Tailandia. Mochilera o aventurera es un destino al que no le puedes decir que no.